Космос

Чорна діра

Два абсолютно чорних плями зближуються, химерно спотворюючи простір і світло зірок по краях. Самотню зоряну систему, що опинилася між плям, розірвало приливними силами на атоми. Зірка деякий час пручалася. . . спочатку її розтягнув по екватору в тонкий млинець, тонкі протуберанці кинулися до чорними дірок, висвічуючи горизонт подій.

Коли зірка зникла, по обличчю оператора пробігла судома. Прилади корабля сходять з розуму, у вантажному відсіку верещить сирена, слава богу в кабіні вдалося заглушити. Освітлення забарвлене в аварійний червоний. Пілот скорчився в кріслі, пальці судорожно впиваються в підлокітники, біліють від напруги. На голові масивний шолом з стирчать, як дреди, проводами отруйних забарвлень. З пів шолома видно тільки масивне підборіддя та губи, стиснуті в тонку, прозору лінію. В куточку губ, всупереч усім техніці безпеки, затиснута тонка сигара. Від яскраво-червоного кінчика повільно піднімається тонка цівка диму, закручується змією. Одягнений у футболку і джинси, ніби керує не міжзоряним прыгуном, а піжонському кабріолетом.

– Грег, ти як? – запитав оператор.

– Норма. – прохрипів пілот. – Тільки озноб по всій обшивці. . .

Оператор тривожно щулився, звичайно, для пілотів цілком нормально, при підключенні, ідентифікувати себе з кораблем. Але будь він проклятий, якщо хоч раз це не викликало тривожних думок. Вже краще б ІІ пілотував.

Грег вийняв сигару, недбало струсив попіл під ноги і вставив назад. У крісла ожив дрон прибиральник, старанно прибрав і знову відключився.

– Швидко вони зближуються. . .

– Угу.

– Як думаєш, що станеться, коли, зіткнуться?

– А хто його. . . але на всяк випадок отлечу подалі, а ти поки готуй спектральну камеру, за такі кадри ми отхватим бабла на двадцять життів вперед!

– Давно приготував, – буркнув оператор, оглянув карту, розбитий на квадрати, ткнув пальцем. – Грег, змістити в нижній квадрат G-7/2. . . постривай, що це там?

– Де?

– Ні, здалося. . . – невпевнено сказав оператор. – ніби на тій стороні майнув корабель.

– Друже, ми знаходимося на кордоні катаклізму вселенського масштабу, тут особливої віри приладами немає. Навіть на годинник можеш не дивитися, час спотворюється, а на стику чорних дір так і зовсім, рветься, як гниле полотно. Я не здивуюся, навіть якщо прилади засічуть іспанський фрегат.

– Гаразд, давай в зазначений квадрат, звідти знімок повинен вийде соковитіше.

Корабель плавно зрушив в міжзоряному просторі, поплив затьмарюючи нескінченно далекі галактики і їх скупчення. Замір, розвернувшись носом до місця зіткнення чорних дір, не поспішаючи наїжився датчиками та камерами. Оператор уткнувся в екран, намагаючись не упустити момент для ідеального

«Ну як же, звичайними, кожна коштує як це корито, але нічого, всі вони окупляться з лишком. »

Чорні діри зіткнулися. . . перша мить, здавалося, нічого не відбувається.

– Твоюж. . .

Грег захлинувся лайкою, корабель труснуло, а простір попереду відчинилося дірявою завісою. Закрутилося в жерло колодязя, потягнуло корабель в себе, прискорюючи ривками. Пілот закричав, нестямно, точно звір, який отримав смертельну рану, зірвався на вереск і замовк. Оператора втиснуло в крісло, почав розмазувати, як медузу. Скафандр роздувся, наповнився антиперегрузочным гелем. Корабель, як іграшку на мотузочці, втягує в колодязь гравітаційної рівноваги, між двох чорних дір. По корпусу пробігають хвилі деформації простору, одна пройшла через рубку. Оператор відчув, як тіло витягується і втратив свідомість.

***

У себе прийшов від болю у медотсеке, автодок залатав кілька десятків травм і переломів. Обколол знеболюючими, як останнього нью-йоркського наркомана і відправив в рубку.

Оператор проковылял по залитим червоним коридорами, ввалився в рубку і глухо выматерился. Те, що залишилося від пілота, расплескало по рубці тонким шаром.

– Так, видовище так собі. . . – прогудів динамік під стелею. – Не кривись, ти і сам не краще виглядаєш.

– Вже краще тебе. . . це що там, твоє обличчя або дупа?

– Ха-ха, дуже смішно. Давай, смійся, над інвалідом, замкненим в залізяці на недобрий десяток років.

– З резервної копії подгрузили?

– Якщо б. . . прямою передачею, я ледве з розуму не зійшов.

– Хреново бути тобою. . . що сталося то?

– А хто його знає, апаратура звичайно все зафіксувала, але для мене ця белиберда нічого не значить.

– Ясно. А де ми?

– А ось тут у мене для тебе є дві новини, одна погана, а інша взагалі білий пухнастий звір.

– Ну давай з поганої.

– Ми в Наугольнике, в плювок від Великого Атрактора.

– Ну судячи бо в якій ми жагнице, дуже погана новина означає що ми здохнемо хвилин через п’ять?

– Не зовсім, судячи з усього, на запиндурило на сорок років у минуле. Може на десять, мені складно даються такі розрахунки, а ИИ не розрахований на таке.

Оператор булькающе засміявся і звалився в крісло закривши обличчя долонями.